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VP's Report for 2012 AGM            

Vice President’s opening comments:

Here we are again. This is, all in, the 11th annual general meeting we have held since AUN was established in 2002. That means this is the 11th time I have had the normally enjoyable task of opening these sessions. Once again welcome to those members and friends, old and new, who are here this afternoon.

Last year, on the cusp of our decade, we held a somewhat celebratory event in these premises.  This year instead of the vin d’honneur, we propose to invite those who wish to stay in this area following our meeting to join us in the Casa de Cultura just up the street for an even more informal glass of wine or beer.  Our board members probably don’t need much introduction, but for the record we have here besides  myself  as VP, our longsuffering President,  Enrique Climent, Raquel Paz, Secretary , Willy Hardee , Treasurer and vocals ( whoever is present) . Absent are: xxxxx  . Georgina Rodriguez once again will help with interpretation into Spanish and Ecky Ropohl into German. Thanks to them in advance and also to the Sede Universitaria de Alicante  for making these premises available once more..

Before I come back with some comments on the past year, I will read and propose for adoption the agenda for today’s meeting and if that is approved, I’ll  invite our Secretary, Raquel  to read the minutes of  our 2011 annual general meeting. Once our Secretary has provided her report on last year’s meeting assuming they are approved,  I’ll  hand over  to our Treasurer to report on our finances, which are in a fairly healthy state. Finally, Enrique will close the meeting after a brief period for comments and questions.

Agenda: (read)

VP’s report for 2011/2012

 At the outset, on behalf of our President Enrique and members of our board I want to thank you for your ongoing support through our campaign. Our board members have changed for a variety of reasons over the years, but like the current one, they  have dedicated  long hours , serious and I believe successful efforts in pursuing our goals. So our thanks and appreciation must also be expressed.  AUN has made a name for itself, not one liked or admired always in the corridors of the various governments we have dealt with, but it is clear we are treated with some regard, to judge from letters we have received from on high in Madrid and even in Valencia for example.  Those letters include the Defensor del Pueblo, Spain’s national Ombudsman- now a woman, by the way, the national water authority, some judges, fiscals, etc. and even down to the current Consellera  (Valencia’s term for a minister)  for Urbanismo, Isabel  Bonig with whom we have had several exchanges since her appointment  over a year ago.  Alas what we tend to get are form letter replies , devoid of much content. Standard practice here, if indeed any reply comes at all.

As has been the case since AUN was founded back in 2002, we have had a busy year. Like it or not, we have suffered from what those in the military call “mission creep”, as we have been asked for help and advice in areas we had not contemplated when AUN was established. And we have responded as and when it was possible and we felt qualified to do so. Contrary to the belief held by many, the collapse of the property market has not ended the application of the land laws, nor the dread “land grab” with which we are familiar. Right here in Benissa , there are development schemes still running that have cost property owners significant portions of their land and a lot of money. Thanks to the support we got from some of those I mentioned, notably the Defensor del Pueblo and the Confederación Hidrografica del Jucar, CHJ, we were able to provide ammunition to the legal team who were already in court. What we provided by way of advice based on what we learned from these entities settled the matter in favor of the property owners. We are right now using the same arguments to block another large development scheme since it was illegally approved by the Benissa town council. And other PAI as they are known, in other parts of Valencia have also been annulled by the courts for the similar reasons. This is almost unprecedented, and of course has not made AUN universally popular with the authorities.

We have kept up our informal information service not only to AUN’s members but to opinion formers, politicians and officials at levels extending from the local all the way up to the EU Parliament and to media, Spanish and international alike. We had exchanges of letters  with the President of the EU Parliament himself, concerning the evident impracticality of applying the EU’s famous Charter of Fundamental Rights to, for example the property grabs that we have witnessed here in Spain. The Charter only applies so the almost sacred writ states,  when EU member states are “implementing EU law”. That seems to allow those states, including this one, a free hand when they ignore or when their actions violate the terms of the Charter.  Sadly and for this reason I fear the upcoming “Year of the EU Citizen” will be not only be an expensive , but quite hollow, exercise. I wish it could be otherwise. We did participate in a survey for the Parliament’s Committee of Regions.  I fear, however that the report I have seen  also misses the boat since it paints an excessively rosy picture as regards the involvement of EU citizens in the political life and management of local and other levels of governance, at least as far as Spain is concerned.  Just where is the success of the “European dream” that prompted this year’s Nobel prize to be awarded to the EU , just as the OECD has charged that Europe ( and notably Spain) is failing in its social contract especially with its young adults who suffer a more than 50 % unemployment rate? A question we cannot answer and neither, it seems can the EU.

Enrique and I are frequently quoted in the media, in his case thanks to timely letters written to editors and in my case comments in response to requests.  I believe what we have done by raising awareness is now evident in the coverage, not very positive I fear, that Spain is now getting.  It was never our intention to ruin this country’s reputation.  It was doing that very nicely on its own.  The chickens, as is said have come home to roost, and fewer non Spaniards are coming here to buy or build their retirement nests or holiday retreats. The various international road shows and publicity campaigns to entice buyers to come here have flopped without much exception, barring a few Russians who appear to have millions to burn and are quite familiar with bad laws. I doubt very much that the recently announced lure of some form of seasonal residency permits, for Russians and Chinese investors, the targets  of the scheme, will have much effect in terms of reducing the overhang of unwanted housing stock.  There are too few of them and too many dwelling units to deal with.  As our friend in Ciudadanos Europeos has  put it  “ It will have no effect on the decisions of citizens of Northern Europe, but may be to the benefit of ‘shadowy tax evaders and tricksters’ from outside Europe.”

What we wished to do primarily was raise awareness of the predatory practices we saw around us, and by exposing them, alert actual and potential property owners of the hazards they faced here while at the same time hoping the authorities would be forced to take corrective measures. We were perhaps more successful with the first aspect than the second. Not only have the land laws not been improved, but thousands of houses retroactively declared to be illegal still have not been “regularized” one way or another despite repeated promises by the authorities at the national, regional and local levels to do so. Indeed more houses are being demolished due to their illegal status, than are being rescued from such physical peril. This is less the case now under the infamous Coastal Protection law, but at the same time although some buildings are being allowed a lengthy  respite, full property rights are not being protected, while environmental concerns have become more serious. Near here in Benidorm and Calpe enormous building projects scant meters from the sea are allowed to stand or continue to be developed, even in the face of court - even Supreme Court – decisions.

As for the land laws, despite promises to  enhance  , and I quote the term used by government officials - “juridical security”,  for owners ,  the practical effect will be the contrary. That is because the laws are intended to facilitate the development and construction processes by giving more authority to the town halls. That is putting the care of the chickens in the paws of the fox. There will be less opportunity to appeal against planning decisions and of course little if anything is being done to improve the appalling record of the Spanish court system in dealing with property, or for that matter any issue that comes before it at whatever level. Never the less, nothing daunted, AUN has twice this year submitted extensive comments, first as regards the decree  which supplanted some aspects of the LRAU and the LUV back in June  and more recently in the context of a new legal framework which if to replace all of the Valencian land laws in effect- and there are five of those. It remains to be seen to what extent our comments and expressed concerns regarding the new law will shape its final version. There is, by the way also a new national land law in the works and expected to emerge in the first half of next year. Enrique knows much more than I do about this and of course the one proposed in this region. Without in any way being  partisan, it was probably better for our causes  when the national and regional governments were of different political stripes, PP here and PSOE in Madrid as they were before the 2011 national elections. At least they each had each other to contend with. Now the relationship  is perhaps cozier , even if little additional money has come from Madrid by way of a bail out for this almost destitute region. And there is no one from Valencia in the national cabinet, bar the foreign minister, a former adversary of ours  from  the EU Parliament.  But he is truly from Madrid and  only has a holiday home in Javea!

While we have not held many association meetings this year, in part because of the difficulty in arranging locations to cater to our scattered members, to compensate for this we have tried to keep our website and the one for FAUN, the national federation of likeminded associations fairly up to date. Much credit for that goes to Lisa, who also doubles as the president of our local Vecinos association. The website continues to get many “hits” and there is a fairly significant number of calls from journalists and others who wish more information or advice than we can put on those sites. We are in frequent contact with   associations in the FAUN “family” throughout Spain and beyond those others who have concerns similar to ours. We have also been called upon to brief members of the British consular team and indeed the recently appointed Minister for Consular affairs, the Rt. Hon.  Mark Simmonds.

We were not called upon this year as was the case in 2011 to provide financial support for legal challenges. But we are aware that the money provided last year has ongoing effect in the courts. Maybe by next year we’ll have some tangible results to report. Finally Enrique will wrap up this session with some more profound remarks on the future of our association. You will know from what I have already said that I believe much remains to be done, but it is time others with more youth on their side stepped into the fray. As for me, it has been my intention to step down as Vice President for the past few years. I am willing to do so right now, providing some member comes forth who is willing to take my place. AUN can easily afford to double the stipend that accompanies this monumental responsibility.  Speaking of financial issues however, before I stop  I would urge those of you, Spaniards and expats alike, with bank accounts or other assets outside this country to become familiar with the terms of the Royal Decree in this respect that was issued on November 15 and which took immediate effect. Consult your tax adviser without delay to determine whether and the extent to which this latest money grab effort will affect you and your financial security.

Thank you again.


AUN Mitglieder-Jahresversammlung 2012 

Eröffnung durch den Vizepräsidenten 

Es ist heute zum 11. Mal, dass AUN eine Generalversammlung für seine Mitglieder abhält, seit sie in 2002 gegründet wurde. Ebenso ist es also auch das elfte Mal, dass ich diese Versammlung wieder eröffne, was ich hiermit gerne tue. Ich heiße also Mitglieder wie Unterstützer, altbekannte wie neue, erst einmal herzlich willkommen. 

In 2011 hatten wir am Schluss der Versammlung einen kleinen Empfang hierselbst; diesmal gehen die, die möchten, gerne mit uns ins nahe-gelegene Haus der Kultur für ein Glas Bier oder Wein.Die Direktoriums-Mitglieder sind euch allen sicherlich bekannt; erwähnt werden dennoch Präsident Enrique Climent, dieser euer Vize-Präsident Charles Svoboda genannt Chuck, Raquel Paz als Sekretär, Willy Hardee als Schatzmeister und die Beiräte ... je nach­dem, wer von ihnen es heute hierher geschafft hat. Georgina Rodríguez & Ecky Ropohl werden Ihnen erneut das Wesentliche in Spanisch bzw. Deutsch, also Ihre jeweilige Muttersprache übersetzen bzw. vorab übersetzt haben; ihnen beiden unseren Dank, wie auch der SEU für diese Sitzungsräumlichkeiten. 

Vor dem Verlesen von Kernpunkten des vergangenen Geschäftsjahres lese ich nun die heutige Tagesordnung. Ihre Zustimmung vorausgesetzt, werde ich unseren Sekretär bitten, das Protokoll der 2011 Jahres-Versammlung vorzulesen. Wenn dieses von Ihnen akzeptiert würde, werde ich das Mikrophon an unseren Schatzmeister übergeben; sie wird über unsere Finanzen berichten, die –nebenbei– erfreulich gesund aussehen.Zum Schluss und nach einer kurzen Zäsur für Fragen und Kommentare, wird Enrique die Sitzung schließen. 

            30.11.2012 TAGESPROTOKOLL (vorzulesen) 

            Jahresbericht des Vizepräsidenten

Als erstes .. im Namen des Präsidenten und des Direktoriums - Dank an Sie alle für ungebrochenen Beistand und Unterstützung.

Manche der Direktoren sind aus verschiedensten Gründe heute andere, aber alle haben lange und hart daran mitgearbeitet, unsere Ziele zu verfolgen und zu erreichen; jedem einzelnen gilt ebensolcher Dank.

AUN hat sich einen Namen gemacht, der nicht in allen Korridoren von Rathäusern und Ministerien allzu gern ausgesprochen / gehört wird; aber es ist ebenso klar, dass wir erreicht haben, respektiert zu werden, wie man aus den Schreiben entnehmen kann, die wir von Madrid bis hinunter nach Valencia bekommen haben; z.B. vom Ombudsmann –heutzutage übrigens eine Frau– und des Nationalen bzw. Regionalen Wasseramts, einigen Richtern, bis hin zur heutigen Ministerin für Raumordnung -Isabel Bonig- mit der wir rege Korrespondenz hatten, seit sie vor 1 Jahr das Amt übernahm. Es ist dennoch enttäuschend, dass man sich oft und gern typischer Standardbriefe bedient, zu hohl um den Bedräng­ten echte Hoffnung zu machen – was hierzulande allerdings gang und gäbe ist, wenn denn überhaupt eine Antwort kommt. 

Wie jedes Jahr seit der Gründung in 2002, so war auch 2011/12 ein bewegtes Jahr für AUN. Wenn auch ungewollt, so sind doch die Zielsetzungen neuausgerich­tet bzw. den gerade auftretenden Problem-Gegebenheiten entsprechend abgeändert worden. Wir haben, wo immer möglich, uns diesem Trend angepasst und reagiert, soweit wir dazu in der Lage waren.

Leider trifft es überhaupt nicht zu, dass sich die Anwendung unfairer oder gar EU-unkonformer spanischer Gesetze mit dem ‚bubble-burst’ und immer noch dramatisch anhaltender Baukrise zum Guten ändern würde; auch der berüchtigte Landraub ist weiter ein sehr reelles Gespenst. Direkt hier in Benissa laufen immer noch Bebau­ungs-Schemata (PAI), die vielen Besitzern Land und enormes Geld gekostet haben. 

AUN hat vielfach und wiederholt aufgezeigt und darauf bestanden, dass es bei solchen Urbanisierungsvorhaben (PAI) nicht mit rechten Dingen zuging. Die Briefe und klar aufgezeigten Rechtsgrundlagen des Ombudsmanns wie auch des Wasser­amts des Júcar (CHJ) haben uns entscheidende Munition geliefert, um dem Einhalt zu gebieten. Der Fall Pedramala-2 liegt beim Obersten Gerichtshof, der schon mehr­fach in identisch liegenden Fällen in unserem Sinn entschieden und etliche andere PAI bereits rechtswirksam annulliert hat.

Dies ist ein außergewöhnlicher Erfolg, wenn solche über AUN schon von allen Instanzen genehmigten Bauvorhaben gestoppt bzw. annulliert werden; es macht uns stolz und gibt uns die Hoffnung, dass ‚autonome’ Minister und vielleicht sogar ein Bürgermeis­ter sich doch eher oder öfter an die Gesetze ihres Landes halten werden – von EU-Direktiven einmal ganz zu schweigen. Es mag kaum verwundern, dass AUN nicht bei allen Autoritäten beliebt ist oder wohlwollend betrachtet wird.


Eine Anmerkung- es gibt in Spanien keine Präzedenzfälle: auch wenn die Gegeben­heiten identisch sind, muss jeder Fall erneut durch alle Instanzen gepeitscht werden – das kostet einerseits enorm viel an Geld, Zeit, Aufwand und Nerven und wird anderer­seits überhaupt nicht von der EU nachvollzogen oder gar gerügt. 

Die Ergebnise unserer Recherchen, Untersuchungen und Ergebnisse sind nicht nur den AUN Mitgliedern übermittelt worden; ebenso wurden Meinungsbilder und Politiker, von lokaler Reichweite bis hinauf zum EU-Parlament und natürlich auch die Medien, TV-Teams, Journalisten in Spanien wie auch im EU-Ausland informiert.

Wir haben den EU-Parlamentspräsidenten (M. Schulz) direkt angeschrieben, um die Inkompatibilität aufzuzeigen, wenn es um die Anwendung der Magna Charta (verbriefte fundamentale Rechte) der Europäischen Union geht, die durch den „legalen Landraub“ völlig miss­achtet wurde und wird. Kurios und bizarr ist, dass dies angeblich -wie ein Schriftsatz der EU besagt- nur in solchen Fällen greift, in denen die Mitgliedsstaaten das EU-Recht in ihr eigenes eingliedern. Das ist in etwa so vage, wie wenn wir nur dann mit Diebstahl Unrecht täten, wenn wir uns gerade als Europäer fühlten. Es sieht also so aus, dass die Staaten, allen voran der hiesige, immer und gerade dann Recht und freie Hand behiel­ten, wenn sie EU-Recht ignorieren oder ihre Rechtsauslegung die EU-Charta verletzte . . . Entschuldigung?!

Tristerweise und gerade deshalb fürchte ich, dass das nächste „Jahr des Europäischen Bürgers“ wohl eher eine teure Farce werden wird. Ich wünschte wirklich, das Gegenteil wäre der Fall. 

Wir haben an einer Umfrage des Regionalen Komitees des Parlaments teilgenommen. Aber ich befürchte, dass die Zusammenfassung, die wir gesehen haben, am Thema vorbei dokumentiert und ein viel zu rosiges Bild davon widergibt, inwie­weit der EU Bürger im politischen Alltag engagiert ist und an den Regierungen lokal und auf anderen Ebenen beteiligt ist; zumindest was Spanien betrifft. Ich frage mich – wo ist der Erfolg des „Europäischen Traums“, der bewirkte, dass der EU dieses Jahr der Nobelpreis überreicht wurde, gerade als die OECD offen legte, dass Europa -und ganz besonders Spanien- weit unter den Erwartungen betreffend seiner sozia­len Verpflichtungen blieb, wenn wie hier jeder zweite Jugendliche arbeitslos ist?

!Eine Frage, die wir nicht beantworten können – noch kann es anscheinend die EU. 

Enrique und ich werden oft in den Medien zitiert, in seinem Fall aufgrund aktueller Briefe an die Editoren und in meinem Fall eher, indem ich Anfragen kom­mentiere. Ich glaube, dass Spanien dadurch nun beachtliche Aufmerksamkeit gefun­den hat, leider eben nicht recht positiv. Es war nie unsere Absicht, Spaniens Ruf zu schädi­gen; das hat dies Land simpel und sehr konsequent selbst vollbracht. Das Bauboom-Pendel schwingt zurück und weniger nichtspanische Europäer kommen her, um ihre Zweit- oder Ruhestands-Domizile zu kaufen. Die verschiedenen Werbe­kampagnen der Regierung, insbesondere Valencias, sind durchweg gescheitert; eine Ausnahme mögen der eine oder andere Russe sein, der seine Millionen vor Putins wachsamen Augen verschleiern will. Ich bezweifele ernsthaft, dass der allerneuste Versuch großen Erfolg bei den ins Auge gefassten russischen und chinesischen Käufern finden wird, mit dem Spanien bei Hauskauf –Objekte ab € 160.000– legalen Wohnsitz anbietet: er wird schwerlich den Überschuss an unverkauften unbewohn­ten Objekten reduzieren. Die immer noch auf „nur 1 Million“ schön-geredete Anzahl (man schätzt sie eher auf über 4 Millionen!) leer stehender Wohneinheiten wird durch solche Tricks kaum merklich sinken. Unser Freund von Ciudadanos Europeos meint: “Es wird die Entscheidungen der Nord­europäer kaum beeinflussen, aber mag für Steuerflüchtlinge und Schattenwirtschafts­geld von Interesse sein. 

Die unsere war eher eine Sensibilisierungskampagne betreffend der räuberi­schen Praktiken, die wir hier immer wieder erleben mussten, besonders erfolgreich, indem wir die Fälle publik machten; wir haben hiesige wie auch zukünftige Eigentümer auf Gefahr und Risikos hingewiesen, denen sie hier ausgesetzt würden. Natürlich haben wir darauf gebaut, dass lokale und regionale Autoritäten den öffentlichen Druck ver­spürten und korrektive Maßnahmen ergreifen würden. Wir waren sicherlich im ersten Teil erfolg­rei­cher, als im zweiten, auch wenn wir mehr als nur ein Dorn in den Augen der Regie­rungen wurden. Aber – nicht nur sind die Gesetze betreffend Landraub bei Urbanisierungsvorhaben fast gleich-schlecht für Eigentümer geblieben, sondern tau­sende von Häusern wurden nachträglich als ‚illegal’ deklariert – und bis heute sind Legalisierungs-Zusagen auf verschiedenen politischen Ebenen eben wieder nichts als Worte.

Tatsache ist, dass mehr Häuser dem Erdboden gleichgemacht worden sind, als jene, deren Limbo-Status der Illegalität aufgehoben wurde. Unter dem berüchtigten, gera­de geänderten Küstengesetz trifft dieVerlustgefahr nun auf weit weniger Häuser zu, und selbst wenn ja den meisten nichts als eine längere Atempause gegönnt wurde, bleibt es beim Fehlen von Eigentumsrechten, die anderswo in der EU nicht wegzudenken wären.

Und dann fragt man sich natürlich ernsthaft, wie denn hier gleich in der Nähe -Benidorm, Calpe- Großprojekte nur Meter vom Strand frisch gebaut, aufgestockt oder wieder­belebt werden können – auch wenn mehrere Gerichtsinstanzen -sogar der Oberste Gerichtshof!- einige davon gestoppt und/oder annulliert hat. 

Das Landesrecht betreffend, entgegen der Versprechen, welche –und ich nehme einen von offi­ziellen Stellen gern gebrauchten Ausdruck– die „Rechtssicherheit“ verbessern sollen, wird es für Eigentümer von eher nachteiligem Effekt sein. Das liegt daran, dass solche Gesetze so verfasst werden, dass sie die Entwicklungs- und Bauprozesse erleichtert, indem es mehr Macht an die Rat­häuser vergibt. Das aber heißt, den Bock zum Gärtner zu machen. Es wird weniger Möglichkeiten des Widerspruchs gegen Stadtbebauungspläne geben, und die Lage wird kaum oder gar nicht durch den erschreckenden Ruf der spanischen Gerichtsbarkeiten gelindert- insbesondere, wenn es um Ei­gentumsrechts-Verletzungen, oder eigentlich um so gut wie alles auf den verschiedensten Gerichts­ebenen geht. Trotz allem hat AUN unverzagt dieses Jahr schon zwei umfangreiche Dossiers einge­reicht; das Erste jenes Dekret betreffend, welches einige Aspekte des alten LRAU und seines Nach­folgers, des LUV ersetzte; das Zweite mit Bezug auf den neuen Entwurf eines Gesetzes, das alle Vorherigen die Raumordnung und Städteplanung betreffenden –davon gibt es immerhin 5!– zusam­menfassen und ablösen soll. Es bleibt abzuwarten, inwieweit unsere Vorschläge und Kommentare letztendlich wirklich berücksichtigt und Einfluss auf die Endversion haben werden. 

Es gibt übrigens auch ein neues Landgesetz auf nationaler Ebene, an dem gearbeitet wird und welches der spanischen Judikative im ersten Halbjahr 2013 überreicht werden soll. Enrique weiß sicher mehr als ich über dieses, wie auch das für die Region Valencia in Arbeit Befindliche. Ohne jegliche Parteiorientierung glaube ich, dass es wohl besser für uns in Valencia stand, als Zentral- und Regional-Regierungen von anderer politischer Couleur waren, d.h. noch bis zu den vorgezoge­nen Wahlen im November 2011: die PP hierzulande und die PSOE in der Hauptstadt. Zumindest mussten sie sich gegenseitig Rechenschaft ablegen. Jetzt ist die Beziehung wohl etwas ‘familiärer’, auch wenn bisher seitens Madrid wenige Mittel in die hiesige, finanziell recht desolate Region geflossen sind. Zudem hat Rajoys Kabinett keinen Valencianer, den Außenminister ausge­nommen, der übrigens früher einer der vehementeren Widersacher gegen uns im EU-Parla­ment war. Dann ist er aber andererseits eigentlich ein Madrilene, der hier nur ein Ferienhaus in Jávea hat– will heißen, kein waschechter Valencianer. 

Zwar hatten wir im gerade vergangenen Geschäftsjahr wenige AUN Versammlungen, teils wegen der etwas schwierigen Gestaltung einer adäquaten Lokalität aufgrund weit verstreut lebender Mitglieder; aber im Gegenzug haben wir dafür gesorgt, dass unsere Webseite und die der FAUN (der spanienweite Verband für den Zusammenschluss ähnlich ausgerichteter Vereine) auf dem Laufenden waren, sodass alle –Mitglieder wie Interessierte– jederzeit das Neuste erfahren konnten.

Dafür gebührt Lisa Svoboda besondere Anerkennung, welche ebenfalls Präsidentin des hiesigen Nachbarschaftsvereines Asociación de Vecinos de Benissa ist. Wir registrieren nach wie vor zahl­reiche Klicks und außerdem bekommen wir wiederholte Anfragen von Journalisten und Anderen, die weitere Informationen suchen bzw. uns bitten, diese auf der Webseite mit aufzunehmen.

Wir halten regen Kontakt mit anderen Vereinen aus ganz Spanien, die sich dem Dachverband der FAUN Familie angeschlossen haben, und ebenso mit anderen, die ähnliche Sorgen und Anliegen haben, wie wir. Wir sind ebenso dem britischen Konsular-Team hilfreich gewesen, hier insbesondere dem Rt. Hon. Mark Simmonds, dem vor kurzem das Amt des Ministers für Konsular-Vertretungen übergeben wurde. 

Dieses Jahr sind wir entgegen dem vorangegangenen 2011 nicht um finan­zielle Unterstüt­zung für gerichtliche Herausforderungen gebeten worden. Aber wir sind uns bewusst, dass das zur Verfügung gestellte Geld im vergangenen Jahr einen anhaltenden Effekt bei Gericht erzeugt hat. Wir vertrauen darauf, diesbezüglich schon handfest Positives im kommenden Jahr berichten zu können.

Etwas später wird Enrique diesen Event mit detailreicheren Informationen über Zukunftspläne unse­res Vereins abrunden. Von meinem eben Gesagten werden Sie erkennen, dass m.E. noch Etliches zu tun sein wird, aber es ist auch Zeit, dass eine Reihe von Jüngeren in unserer Fußstapfen treten. Mich selbst betreffend werden die meisten erinnern, dass ich schon seit Jahren beabsichtige, als damals Präsident und heute Vize zurückzutreten. Ich bin deshalb heute mehr denn je dazu ent­schlossen, sofern aus unseren Reihen jemand bereit ist, den Posten zu übernehmen. AUN kann sich sehr wohl leisten, die bisher an mich gezahlten Bezüge zu verdoppeln, um diese monumentale Verantwortung zu übernehmen. 

Da ich gerade von Finanziellem spreche, möchte ich zu guter Letzt jedem hier Anwesenden raten, ob Einheimische oder diejenigen EU-Ausländer, welche Bankkonten oder andere Aktiva außerhalb Spaniens haben, sich bald mit den Bedingungen des neusten Königlichen Dekrets zu befassen; dies wurde vor 2 Wochen herausgegeben (Nov.15/2012) und trat ipso facto in Kraft – hat also schon heute Brisanz.

Ich rate jedem Betroffenen dringend, von seinem Finanz- und/oder Steuerberater überprüfen zu lassen, ob und inwieweit dieser neuste Versuch des ‚Geldgrabschens’ Sie und Ihre finanzielle Sicherheit beeinträchtigen wird. 

Ihnen allen, meinen herzlichen Dank,


Charles ’Chuck’ Svoboda, Vize-Präs. AUN

Übersetzt vom englischen Original,

Ecky Ropohl


Notas para la Asamblea General de 2012         

Palabras de bienvenida del Vice Presidente:

Nos encontramos aquí de nuevo. Esto es, en todo, la 11ª asamblea general anual que celebramos desde que AUN se estableció en 2002. Eso significa que esta es la 11ª vez que he se me encomienda la normalmente agradable tarea de abrir estas sesiones. Una vez más damos la bienvenida a los miembros y amigos, viejos y nuevos, que están aquí esta tarde.

El año pasado, en la cúspide de nuestra década, se celebró un acto de celebración en algo estas premisas.  Este año, en lugar del  vino  de honor, queremos invitar a los que quieren quedarse después de la asamblea a reunirse con nosotros en la Casa de Cultura en esta misma calle para compartir un vino o una cerveza más informal. Los miembros de la junta probablemente no necesiten mucha presentación, pero para que conste, tenemos presentes aquí además de mí como vicepresidente, nuestro muy sufrido Presidente, Enrique Climent, Secretaria Raquel Paz, Willy Hardee Tesorero y vocales (los que están presentes). Ausentes están: xxxxx . Georgina Rodríguez, una vez más  ayudará con traducción al español y Ecky Ropohl al alemán. Gracias a ellos por adelantado y también a la Sede Universitaria de Alicante por ofrecernos estas instalaciones una vez más..

Antes de leer mi informe del año pasado, voy a leer y proponer para su aprobación el orden del día de la reunión de hoy y si se aprueba, voy a pedirle  a nuestra Secretaria, Raquel, que lea el acta de nuestra asamblea general anual de 2011.Una vez que nuestra Secretario haya leído su acta de la asamblea del año pasado, suponiendo que se apruebe, pasaré la palabra a nuestra Tesorera para informar sobre nuestras finanzas, que se encuentran en un estado bastante saludable. Por último, Enrique cerrará la sesión después de un breve espacio para ruegos y preguntas.

Orden del día: (leer)

Informe de VP para 2011/2012

 En primer lugar, en nombre de nuestro Presidente Enrique y miembros de nuestra junta, quiero darles las gracias por su apoyo continuo a lo largo de nuestra campaña. Los miembros de la junta han cambiado por una variedad de razones con los años, pero al igual que la actual, ellos han dedicado largas horas, esfuerzos serios y creo que más que satisfactorios en la consecución de nuestros objetivos. Así que nuestro agradecimiento y reconocimiento también deben ser expresados.  AUN ha hecho un nombre por sí mismo, no uno que siempre guste o se admire en los pasillos de los distintos gobiernos con los que hemos tratado, pero está claro que se nos trata con cierto respeto, a juzgar por las cartas que hemos recibido de los altos estamentos de Madrid e incluso en Valencia por ejemplo. Esas cartas incluyen el Defensor del Pueblodel estado español, ahora una mujer, por cierto, la confederación hidrográfica nacional, algunos jueces, fiscales, etc, y hasta la actual Consellera (palabra valenciana para consejero) de Urbanismo, Isabel Bonig con la que hemos tenido varios intercambios desde su nombramiento hace más de un año. Por desgracia lo que solemos recibir son respuestas tipo carta modelo, desprovista de mucho contenido. La práctica habitual aquí, si es que llega alguna respuesta.

Como viene siendo habitual desde que AUN se fundó en el año 2002, hemos tenido un año muy ocupado. Nos guste o no, hemos sufrido lo que los militares llaman "expansión de la misión", ya que nos han pedido ayuda y asesoramiento en áreas que no habíamos contemplado cuando AUN se creó. Y hemos respondido a la medida de lo posible y siempre que nos sentimos con la autoridad para hacerlo. Contrariamente a lo que muchos creen, el colapso del mercado inmobiliario no ha acabado con la aplicación de las leyes del suelo, ni la temida "apropiación de tierras" con la que estamos familiarizados. Aquí mismo, en Benissa, PAIs aún en curso que ha costado a propietarios una parte significativas de su tierra y mucho  dinero. Gracias al apoyo que recibimos de algunos de los que he mencionado, en particular el Defensor del Pueblo y la Confederación Hidrográfica del Júcar, CHJ, hemos sido capaces de proporcionar munición al equipo de abogados que ya estaban en los tribunales. Lo que proporcionamos a modo de asesoramiento basándonos  en lo que hemos aprendido de estas entidades ha resuelto las disputas a favor de los propietarios. En este momento estamos utilizando los mismos argumentos para bloquear la construcción de otra urbanización que fue aprobado ilegalmente por el Ayuntamiento de  Benissa. Y otros PAIs, como se les conoce, en otras partes de la Comunidad Valenciana también han sido anulados por los tribunales por razones similares. Esto es casi sin precedentes, y por supuesto no ha hecho AUN universalmente popular con las autoridades.

Hemos seguido con nuestro servicio informal de  información, no sólo para los miembros de AUN, sino para formadores de opinión,  políticos y funcionarios desde el nivel local hasta el Parlamento de la UE, además  de los medios de comunicación, españoles e internacionales por igual. Tuvimos intercambios de cartas con el mismo Presidente del Parlamento de la UE  en relación a la evidente imposibilidad de la aplicación de la famosa Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea para, por ejemplo, la expropiación de tierras que hemos visto aquí en España. La Carta se aplica solamente, por lo que afirma el casi sagrado escrito, cuando los estados miembros de la UE son "aplican la legislación comunitaria". Esto parece permitir a los Estados, incluido éste, una mano libre cuando ignoran o cuando sus acciones violen los términos de la Carta. Lamentablemente y por esta razón me temo que el próximo "Año del Ciudadano de la UE" no será sólo un ejercicio caro, sino uno muy hueco. Ojalá fuera de otra manera. Lo cierto es que hemos participado en una encuesta realizada por el Comité de Regiones del Parlamento Europeo.  Me temo, sin embargo, que el informe que he visto también pierde el tren, ya que presenta un cuadro excesivamente optimista en cuanto a la participación de los ciudadanos en la vida política y la gestión de los niveles locales y de otro tipo de gobierno, por lo menos en lo que a España se refiere. ¿Dónde está el éxito del "sueño europeo" que llevó que este año el premio Nobel  se le otorgara a la UE, justo cuando la OCDE ha acusado a Europa (especialmente España) de incumplimiento de su contrato social, especialmente con sus jóvenes adultos que sufren una tasa de desempleo de más del 50%? Una pregunta que no podemos contestar y tampoco, al parecer, puede la UE.

A Enrique y a mi se nos citan con frecuencia en los medios de comunicación, en su caso gracias a las oportunas cartas escritas a los directores y en mi caso por mis comentarios en respuesta a solicitudes. Creo que lo que hemos hecho por la sensibilización es ahora evidente en la atención mediática, me temo que no muy positiva, que España está recibiendo ahora. Nunca fue nuestra intención la de arruinar la reputación de este país.  Ya lo hacía que muy bien por su propia cuenta.  Esta política ya está pagando por sus errores, y un menor número de extranjeros están viniendo aquí a comprar o a construir sus casas para la jubilación o las vacaciones. Las diversos muestras itinerantes internacionales y las campañas publicitarias para atraer a los compradores ha invertir aquí han fracasado por lo general, salvo algunos rusos que parecen tener millones para tirar y están muy familiarizados con las leyes malas. Dudo mucho que el señuelo recientemente anunciado de un especie de permiso de residencia temporal para inversores rusos y  chinos, los objetivos del plan, tenga mucho efecto para reducir el stock de viviendas no deseadas.  Hay muy pocos de ellos y demasiadas viviendas en el mercado.  Como nuestro amigo en Ciudadanos Europeos lo ha expuesto " No tendrá ningún efecto sobre las decisiones de los ciudadanos del norte de Europa, pero puede ser beneficioso para los 'sospechosos evasores de impuestos y embaucadores' de fuera de Europa ".

 Lo que deseábamos hacer ante todo era dar a conocer las prácticas predatorias que veíamos a nuestro alrededor, y exponiéndolas, alertar a los propietarios actuales y potenciales de los peligros a los que se enfrentaban aquí, con la esperanza al mismo tiempo de que las autoridades se verían obligados a tomar medidas correctivas. Tal vez tuvimos más éxito con el primer aspecto que el segundo. No sólo no han mejorado las leyes del suelo, pero miles de casas declaradas ilegales con carácter retroactivo  todavía no han sido "regularizadas" de un modo u otro a pesar de las reiteradas promesas de las autoridades a nivel nacional, regional y local para hacerlo. De hecho más casas están siendo demolidas debido a su situación ilegal, que las que están siendo rescatados de este peligro físico. Este no es tanto el caso ahora con la infame Ley de Protección del Litoral, pero al mismo tiempo, aunque a algunos edificios se les están concediendo largos periodos de gracia, no se están protegiendo todos los derechos de propiedad a medida que se están tomando más en serio las preocupaciones medioambientales. Cerca de aquí en Benidorm y Calpe se sigue permitiendo enormes proyectos de construcción a escasos metros del mar, incluso contraviniendo decisiones de hasta el Tribunal Supremo.

En cuanto a las leyes sobre el suelo, pese a las promesas de mejoras -y cito el término que se utiliza por los funcionarios del gobierno- "seguridad jurídica", para los propietarios , el efecto en práctica será el contrario. Eso se debe a que las leyes tienen por objeto facilitar los procesos de desarrollo y construcción, dando más autoridad a los ayuntamientos. Eso pone al cuidado de los pollos en las patas del zorro. Habrá menos oportunidad de apelar contra las decisiones de urbanismo y, por supuesto, poco o nada se está haciendo para mejorar la terrible historial del sistema judicial español a la hora de tratar cuestiones referentes a la propiedad, o para el caso, cualquier cuestión que se les presenta a cualquier nivel. Sin embargo, nada intimidado, AUN ha presentado dos veces este año observaciones extensas, la primera en relación al decreto que ha suplantado algunos aspectos de la LRAU y la LUV en junio, y más recientemente en el contexto de un nuevo marco legal que sustituirá a todas las leyes del suelo valencianas vigentes -y hay cinco de ellas. Queda por ver hasta qué punto nuestras observaciones y preocupaciones expresadas con respecto a la nueva ley se incorporarán en la versión final. También se está trabajando, por cierto, en una nueva ley nacional del suelo que se espera ver la luz en el primer semestre del próximo año. Enrique sabe mucho más sobre esto que yo y, por supuesto, sobre la que está propuesta en esta región. Sin que en modo parecer partidista, probablemente era mejor para nuestras causas que los gobiernos nacionales y regionales fueran de diferentes colores políticos, el PP aquí y el PSOE en Madrid como estaban antes de las elecciones nacionales de 2011. Por lo menos, cada uno tenía al otro con que lidiar. Ahora la relación esta vez más cercana, a pesar de que poco dinero ha venido de Madrid en forma de un rescate a esta región ahora casi empobrecida . Y no hay nadie de Valencia en el ejecutivo nacional, salvo el ministro de asuntos exteriores, un antiguo adversario nuestro  en el Parlamento de la UE.  ¡Pero él es verdaderamente de Madrid y  sólo tiene una casa de vacaciones en Jávea!

Si bien no hemos celebrado muchas reuniones de la asociación este año, en parte debido a la dificultad en conseguir lugares para atender a nuestros miembros diseminados, para compensar esto, hemos intentado  mantener nuestro sitio web y el de FAUN, la federación nacional de asociaciones de ideas afines, bastante actualizados. Gran parte del mérito es de Lisa, que a la vez ejerce de presidente de nuestra asociación local de Vecinos. El sitio web sigue recibiendo muchos "hits" o visitas, y hay un número bastante significativo de llamadas de periodistas y otras personas que desean más información o consejos de los que podemos poner en la página web. Mantenemos un contacto frecuente con las asociaciones de la "familia" FAUN en toda España y más allá que tienen preocupaciones similares a las nuestras. También hemos sido solicitados para informar a los miembros del equipo consular británico y de hecho el recién nombrado ministro de Asuntos Consulares, el Rt. Hon.  Mark Simmonds.

No se nos pidió este año, como fue el caso en 2011,  proporcionar apoyo financiero para los recursos legales. Pero somos conscientes de que el dinero entregado el año pasado tiene un efecto permanente en los tribunales. Tal vez el año que viene tengamos algunos resultados tangibles de los que informar. Finalmente Enrique cerrará esta asamblea con algunas observaciones más profundas sobre el futuro de nuestra asociación. Ustedes sabrán de lo que ya he dicho que creo que todavía queda mucho por hacer, pero ya es hora de que otros con más juventud a su favor entren en la refriega. En cuanto a mí, ha sido mi intención de abandonar el cargo de Vicepresidente durante los últimos años. Estoy dispuesto a hacerlo ahora mismo, siempre que algún miembro manifieste que está dispuesto a relevarme. AUN puede darse el lujo de duplicar el sueldo que acompaña a esta responsabilidad monumental. Hablando de cuestiones financieras sin embargo, antes de que acabe  instaría a todos aquellos de ustedes, tanto españoles como extranjeros, con cuentas bancarias u otros activos fuera de este país, que se familiarizasen con las provisiones del Real Decreto a este respecto que se publicó el 15 de noviembre y entró en vigor inmediatamente. Consulte a su asesor fiscal sin demora para determinar si y en qué medida este último esfuerzo de expropiación de dinero le afectará a usted y a su seguridad financiera.

Gracias de nuevo,

Charles Svoboda


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